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押注AI,百度能否成为一家受尊敬的企业?

作者:旗舰科技  发布时间:2018-3-20 17:25:52  点击量:

   3月20日电 3月15日上午,李彦宏走上委员通道接受采访。作为百度公司董事长,他的每次亮相都备受关注。而今年记者们关心的,当然要数一个月前刚刚在春晚上惊鸿一瞥的百度无人车。


无人车对于“ALL IN AI”的百度来说意味着什么?或许,是一场翻身仗。

押注AI,百度能否成为一家受尊敬的企业?


之所以说是“翻身”,是因为在很多人看来,百度已经被BAT中的另外两家甩在身后。如果单从市值上看确实如此。但是,那毕竟小看了李彦宏。


百度的转身


中国互联网公司三大巨头百度、阿里巴巴和腾讯被称为BAT,但近年来,这个字母组合屡屡被人质疑,原因是其中百度,已经被另两家的市值远远甩开。


超3万亿的市值,使阿里和腾讯在中国上市公司中稳居前列,即使放眼全球也是凤毛麟角。相比之下,百度公司的市值长期徘徊在几百亿美元,难免让人为这个曾经的巨头扼腕叹息。


然而,一切似乎正在发生改变。2017年,百度从及其危难的处境中实现转身,财报显示,百度2017年度总营收为848亿人民币(约合130.3亿美元),同比增长20%,其中四季度营收236亿元人民币(约合36.2亿美元),同比增长29%。2017年度百度净利润为48亿元人民币,同比增长118%,势头强劲。


从某种意义上说,百度已经从一家互联网公司转型为市值接近千亿美元的人工智能公司。百度已经今非昔比,这一点从李彦宏登上《时代周刊》亚洲版的封面可见一斑,他也成为中国首个登上《时代周刊》封面的互联网企业家。


百度转型的主导者,是从微软回归的陆奇。这个被称为“硅谷华人之光”的微软大将,被李彦宏挖到了百度,而这也被很多媒体认为是百度自2011年以来正确的决定。


陆奇一上任,便对百度进行了大刀阔斧的改革,成立度秘事业部加码人机交互、全资收购渡鸦科技、合并组建百度智能驾驶事业群组、投资蔚来汽车等等众多举措,直接瞄准人工智能与无人车。此外,陆奇还裁撤了百度移动医疗事业部等非核心部门,使百度的业务更加聚焦。


陆奇上任三个月,百度发布了一项名为“Apollo”的新计划,计划向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。


正是这个Apollo计划,可能对百度的未来产生深远影响。


除了华为,还有百度


壮士断腕需要大决心,押注AI也并不只是说说。财报显示,百度2017年研发投入达到129亿元,较2016年增加27%。


这样的研发投入,让人联想起华为,一家以研发实力著称的中国科技企业。有数据显示,从2007年到2016年,华为的研发投入累计超过3130亿元。2017年华为在研发投入更是达到了811亿元,位居世界六,超过苹果。今年,华为还将投入50亿元专门用于5G技术的研发。


一家企业的研发投入,几乎可以直接等同于这家企业的核心竞争力。华为在研发上投入的巨资,直接使华为的技术实力大增,专利数可与世界巨头分庭抗礼。更重要的是,掌握了新的技术时代的话语权。


虽然百度研发上的投入还未达到华为的规模,但这两家公司却有异曲同工之处,并且在很多方面越来越像。


一是工程师文化。华为的工程师文化曾经是其浓墨重彩的企业文化,如今的百度亦是如此。工程师出身的李彦宏,选择了工程师出身的陆奇。事实上,百度公司整体都打着工程师文化的烙印,这种烙印是深入骨髓的。从李彦宏亲自试乘无人车上五环,我们就可以发现,工程师的性格已经深深印刻在了李彦宏的骨子里。而如今掌舵百度的陆奇同样看重工程师文化,他在加盟百度后的内部讲话中就尤其强调了工程师文化的作用。


二是主业高度聚焦。华为在电信领域取得的成就,与其心无旁骛的战略布局密不可分。如今的百度,同样“ALL IN AI”,这让百度在BAT三巨头中显得有些特立独行。除了企业战略转型的需要,相信也包含了陆奇对于企业发展和企业管理的独到理解。


企业多元化发展的优点是可以分散风险,寻找新的增长点。但业务过于庞杂,势必影响主业的聚焦,尤其是对于正处在前期投入阶段的战略性新兴产业,唯有高度聚焦,才能终做大做强。


三是核心业务具有重大战略意义。人工智能的战略意义毋庸置疑。2017年7月20日,中国国务院发布了“下一代人工智能发展计划”,计划在2030年前成为“全球的人工智能创新中心”。俄罗斯总统弗拉基米尔•普京近则表示,无论谁掌握了人工智能,他都将成为“世界的统治者”。


可以说,在中国企业中,没有人比李彦宏更重视人工智能。就连马化腾也不得不承认,在人工智能方面,百度走在了前面。


锚定AI,百度正在逐渐转型成为像华为一样的科技公司。未来,百度在人工智能领域能否取得像华为在电信领域一样的伟大成就,我们还不得而知,但敢于选择这条路,百度就已经走在了重新赢得尊重的路上。或可断言,未来中国以技术著称的领军企业,除了华为,还有百度。


谁该赢得尊重?


相对于华为和百度,经常成为焦点的阿里和腾讯似乎是另一种类型的公司。


阿里通过淘宝和天猫,改变了人们的购物习惯,继而衍生出蚂蚁金服的金融业务,成为金融科技的代表,此后积布局O2O领域,覆盖了国人生活的方方面面,其倡导的新零售也成为新的风口。


而腾讯则凭借微信和QQ强大的社交平台属性,成为所有网民都必不可少的入口级应用,同时一边通过游戏业务获取巨额商业利润,一边在各个领域布局,有数据显示,腾讯投资的企业超过600家。


而百度,虽然也投资了众多公司,但通过分析我们可以发现,百度近年来的大多数投资都是围绕人工智能产业进行的。


可见,百度的投资基本是围绕AI在进行布局,这说明在BAT中,百度的业务聚焦,目标明确。


笔者认为,在不远的将来,百度或许会成为中国受尊敬的企业。当然,评价一家企业的标准很多,能够持续为股东创造利润的企业,可以称为一家成功的企业,但在“受尊敬”这一维度上,我们需要怎样的评价标准呢?


企业的首要责任是赚钱,这是企业生存和发展的基础,企业不是公益组织,一家好的企业,可以暂时不盈利,但必须有清晰的商业模式;一家聪明的企业,可以没有清晰的商业模式,但至少要会讲故事,要让股东看到获得收益的希望。


多少年来,无论社会大众还是投资者,都太看重一家公司在财务上的成功,比如是否融得ABC轮,是否成为估值10亿美金的独角兽,春风得意去敲钟或者股价连创新高。人们以此为标准,进而肯定或者否定一切。


当企业规模做到如BAT时,以钱生钱并不难。百度如果看重短期效益,完全可以将战略重心放到如游戏、金融等已经被广泛验证过的金矿行业,不仅见效快,而且风险低。相比之下,百度的选择似乎很傻。


我们羡慕那些商业上取得巨大成功的企业,但我们更愿意为那些执着于梦想的“傻企业”鼓掌。


事实上,以市场营销或商业价值驱动的企业,当市场红利消耗殆尽,抑或技术更新迭代时,很容易被时代所抛弃,曾经多少的企业,因为没有跟上时代的发展而永远湮没在了历史的长河中。真正决定一家企业价值的,是对于技术的信仰。


华为与百度,都是对于技术创新有着坚定信仰的企业,唯有坚信并实践技术创新改变未来,才有可能在新时代创造源源不断的商业价值,当今的中国经济,正处于转型升级的关键阶段,需要更多像百度和华为一样坚持技术立身的企业典范,唯有技术,才能让企业在未来复杂的市场竞争中立于不败之地,才能让中国在战略性新兴产业的角力中成为世界焦点。


多年以后,当中国各大城市的道路上,甚至国外的很多地方,行驶的无人驾驶汽车采用的都是百度技术为核心的自动驾驶系统,当Apollo平台之于汽车成为像安卓之于手机一样的系统时,当中国在人工智能领域拥有全球的话语权时,试问谁不为百度所付出的努力点赞?


彼时,崛起的百度,将成为中国受尊重的科技企业。李彦宏说“再有三五年,在完全开放道路上能够替代司机的无人驾驶车就会出现。”由此看来,这已经不远。

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